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COMIENZA EL GRUPO I DE LA ZONA AMERICANA DE FED CUP

El equipo paraguayo, de izquierda a derecha: Sara Giménez, Montserrat González, Camila Giangreco y Verónica Cepede.

Ya conocido el sorteo, se dará el puntapié inicial a este importante certamen, el cual entregará un cupo para el repechaje del Grupo Mundial II.

El torneo tendrá lugar en las instalaciones del Yacht & Golf Club Paraguayo, el cual se encuentra en Lambaré, en las afueras de Asunción, capital de Paraguay. La superficie escogida es la arcilla y en total competirán siete países.

Al respecto, cabe realizar un breve análisis sobre cómo podrían desarrollarse las acciones en la fase grupal.

En el Grupo A, el gran favorito es Paraguay, ya que además de contar con la localía llegará con un interesante equipo. Verónica Cepede (180° del ranking WTA) será el gran sustento de la escuadra anfitriona, pero ella no estará sola, ya que tendrá a su lado a la ascendente Montserrat González (260°) y a la promisoria juvenil Camila Giangreco (802°).

Quien podría complicar a Paraguay es Venezuela, puesto que tendrá entre sus filas a Adriana Pérez (191°) y Andrea Gámiz (303°), quienes han realizado su carrera en Estados Unidos y Europa, respectivamente. Es así que ambas llegarán con otra velocidad de juego, algo importante en estas instancias.

Sin el favoritismo aparece México, que no tiene jugadoras entre las 300 primeras del ranking WTA, pero que igualmente aparece con un elenco joven y de proyección. Es así que paraguayas y venezolanas deberán tomar con cuidado sus enfrentamientos ante mexicanas como Marcela Zacarías (371°), Ana Sofía Sánchez (323°), Victoria Rodríguez (488°) y Ximena Hermoso (480°).

En el Grupo B, hay dos grandes candidatos y son Brasil y Colombia. Mientras las brasileñas poseen a una jugadora del Top 100 (Teliana Pereira, 92°), las colombianas anotan una tenista que ronda el límite de las 100 primeras del mundo (Mariana Duque 101° esta semana, pero en la anterior 100°) y además suman la presencia de la experimentada y todavía vigente Catalina Castaño (197°). 

Las nóminas las completan jóvenes jugadoras, aunque Brasil corre con ventaja ahí, pues tiene representantes de mayor experiencia como Paula Goncalves (314°) –que ganó el premio Corazón en 2013 gracias a su notable debut en Fed Cup-, Laura Pigossi (269°) y Gabriela Cé (301°).

En este contexto, las aspiraciones de Bahamas y Ecuador deberían ser menores, ya que las ecuatorianas sólo tienen una tenista en el ranking WTA, en tanto que las bahameñas no tienen registros en dicho escalafón. Por tal motivo, ambas apostarán a juveniles y jóvenes proyectos, dentro de los cuales destacan Doménica González (51° del ranking ITF junior), en Ecuador, y Simone Pratt (147° del ranking ITF junior), en Bahamas.

Apelando a la lógica, lo esperable sería que Venezuela y Paraguay disputen el primer lugar del Grupo A y que Colombia y Brasil hagan lo propio en el Grupo B. Por lo tanto, uno de esos cuatro equipos debería quedarse con el cupo reservado para el repechaje del Grupo Mundial II de Fed Cup.

A la inversa, México, Bahamas y Ecuador tendrían que estar en la lucha por mantener la categoría, a los cuales se sumaría la escuadra que ocupe la segunda plaza del Grupo A. Sin embargo, en el tenis nada se puede dar por descontado y por algo todos estos representativos están en el Grupo I de la Zona Americana. En anteriores versiones se ha impuesto la “lógica del tenis”, pero siempre ha habido espacio para sorpresas.

Al terminar, algunos datos que deben ser tomados en cuenta. El promedio de edad del Grupo A es de 19,17 años, mientras que el del Grupo B llega a 20,94. Ambas cifras son aproximaciones, pero igualmente demuestran que en el Grupo B hay jugadoras mayores y, eventualmente, con más experiencia.

El elenco más joven es Ecuador (16,75) y el más viejo es Bahamas (22,25). Curiosamente, las bahameñas tienen a la tenista de menor edad de todo el Grupo I, que es Iesha Shepherd (14 años).

Así como los promedios son bastante homogéneos en el Grupo A (18,75 el menor y 19,5 el mayor), en el Grupo B hay más diferencias (16,75 el menor y 23 el mayor). Por último, de las 28 tenistas inscritas, 16 tienen 19 o más años (57,14%) y 12 llegan con 18 o menos (42,86%).

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