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LOS SUDAMERICANOS DE CARA A LA COPA DAVIS 2015

 

La Federación Internacional de Tenis (ITF) realizó el sorteo de esta importante competencia hace unas semanas y, por lo mismo, vale la pena darle una mirada a los retos que tendrán las escuadras de la región en esta importante competencia por países.

En este sentido, cabe recordar que aún falta mucho para las series y, por lo mismo, es necesario recordar que todo puede cambiar de aquí a mazo de 2015. Dentro de estos factores están las lesiones, la localía, la condición atmosférica de las sedes de los duelos, el alza o la baja de nivel de importante tenistas y eventuales cambios que no se pueden adelantar.

Lucha fratricida en el Grupo Mundial

Argentina y Brasil serán los encargados de sacar la cara por Sudamérica en la principal categoría de la Copa Davis. Así es que ambos representativos estarán entre los 16 elencos que disputarán la primera ronda del Grupo Mundial, a realizarse entre el 6 y 8 de marzo, aunque ambos lo harán desde una diferente perspectiva. Esto último, pues Argentina logró permanecer en la máxima división tras superar el repechaje de 2014 (como visita, ante Israel), en tanto que Brasil obtuvo el ascenso tras doblegar, como local, a España en la repesca de 2014.

Pensando en 2015, el azar quiso que ambos países sudamericanos chocaran en la primera ronda del Grupo Mundial. Desde una visión positiva, aquello asegura un representante de la región en los cuartos de final, pero, a partir de un prisma negativo, esto significa que las probabilidades de tener a dos escuadras en la ronda de ocho mejores se desvanecieron por completo.

A priori, y tomando en cuenta el actual nivel de los tenistas posiblemente involucrados, la serie asoma bastante equilibrada. Mientras Brasil cuenta con una gran dupla en el punto de binomios, Argentina podría sacar ventaja en caso que, por ejemplo, reapareciera Juan Martín del Potro. Otros factores a tomar en cuenta son el espíritu copero de Thomaz Bellucci y de Carlos Berlocq. Por último, por ranking, la delegación argentina sacaría ventaja, pues tiene más jugadores en el Top 100 del ranking ATP.

Colombia, el gran favorito del Grupo I de la Zona Americana

En 2015, el Grupo I de la Zona Americana de Copa Davis tendrá apenas cinco escuadras. Esto último, pues ningún país del continente descendió desde el Grupo Mundial y, en paralelo, Brasil ascendió a través del repechaje del Grupo Mundial. A eso se suma el hecho que Venezuela perdió la categoría.

Y aunque ya se sabe que en Copa Davis todo puede ser muy relativo –siempre hay sorpresas, por más que también se dé la lógica en muchos choques coperos- Colombia asoma como el equipo a vencer. Básicamente, pues tiene a tres tenistas en el Top 100 y, por si fuese poco, posee a otros tres doblistas que integran el Top 100 del ranking de binomios. Junto a lo anterior, entre sus filas se cuentan a experimentados singlistas (como Alejandro Falla y Santiago Giraldo) y a una sólida pareja para el dobles (Juan Sebastián Cabal y Robert Farah). Por último, los colombianos irán en busca de su primer ingreso al Grupo Mundial, algo que pudieron conseguir en la presente temporada, pero que finalmente no ocurrió tras caer, como visita, ante Canadá.

Sin embargo, la tarea no será fácil para los colombianos, pues habrá otros equipos muy competitivos y fuertes. Uno de ellos es Uruguay, quien se apoya en lo que haga Pablo Cuevas, líder indiscutido de la escuadra uruguaya y que es un muy buen singlista y doblista. De hecho, tras superar una larga ausencia (por lesiones y operación) está pasando por el mejor momento de su carrera.

Otro que también se ha metido con fuerza es República Dominicana, quien basa su potencial en lo que haga el veterano Víctor Estrella, que a los 33 años se destapó, llegó al Top 100 y ha dado positivas señales de su nivel en el circuito principal ATP.

Más abajo, en teoría, aparecen Ecuador y Barbados –que ascendió desde el Grupo II de la Zona Americana-, ya que ninguno posee tenistas ubicados entre los 200 primeros. Sin embargo, ambos tienen argumentos como para preocupar a cualquiera y, por qué no, derrotar a sus contrincantes. Por ejemplo, Ecuador cuenta con jóvenes jugadores al alza (como Emilio Gómez y Gonzalo Escobar) y además tiene entre sus filas al experime, mientras que Barbados suma bonos con la gran campaña copera de Darian King, único rankeado de dicho país y que en 2014 ganó todos los singles disputados (seis) y perdió sólo en uno de sus tres duelos de dobles.

Respecto al cuadro del Grupo I de la Zona Americana de 2015, Colombia y Ecuador quedaron libres en la primera ronda -en su condición de sembrados número uno y dos, respectivamente-, con lo cual avanzaron directamente a la disputa por el paso al repechaje del Grupo Mundial. A esa misma instancia llegó Uruguay, que no era sembrado, pero que se vio beneficiado por ser el tercero de los cinco países en el ranking de Copa Davis y por el hecho de haber un número impar de escuadras.

Debido a esta situación, y por cómo quedó el fixture, Colombia y Uruguay jugarán por uno de los dos espacios reservados (para esta zona geográfica) en la repesca del Grupo Mundial. Dicha confrontación se llevará a cabo, entre el 6 y 8 de marzo, en canchas uruguayas.

En paralelo a eso, y válido por la primera ronda, chocarán Barbados y República Dominicana, quienes medirán fuerzas en canchas barbadenses. El vencedor de esta serie se instalará en la ronda final  y ahí jugará contra Ecuador.

Cuatro sudamericanos en el Grupo II de la Zona Americana

El Grupo II de la Zona Americana de 2015 tendrá, al igual que en 2014, ocho elencos, de los cuales cuatro serán sudamericanos. Mientras Bolivia, Chile y Perú ya disputaron esta división en 2014, la gran novedad será Venezuela, que cayó desde el Grupo I. Cabe recordar que Paraguay descendió al Grupo III en la presente temporada.

En cuanto a los que espera a los representantes de la región, Chile y Venezuela cargarán con el favoritismo, ya que cuentan con equipos más amplios y que tienen experiencia en Challengers o Futuros fuera de Sudamérica. Los chilenos tienen, entre sus opciones, a un Top 200 (Gonzalo Lama), a tres Top 300 (Nicolás Jarry, Hans Podlipnik y Christian Garin) y a un experimentado doblista (Jorge Aguilar), en tanto que los venezolanos contarán con David Souto (que rondó el Top 200 antes de una lesión), Ricardo Rodríguez (que se metió entre los 300 mejores durante parte de 2014) y un especialista en binomios (Roberto Maytin).

Algo más atrás, siempre partiendo desde la teoría, Bolivia y Perú también tendrán bastante que decir. Los bolivianos cuentan con Hugo Dellien (llegó a ser Top 300 y está realizando la transición hacia los Challengers), mientras que los peruanos tienen a Duilio Beretta, el experimentado Mauricio Echazú, al emergente Jorge Panta y a Sergio Galdós (muy buen doblista).

En relación a las otras escuadras en competencia, México y El Salvador aparecen como los más peligrosos. En los primeros destaca una joven generación de singlistas, acompañada de Santiago González (jugador de nivel ATP en duplas), mientras que en los segundos resalta el emergente Marcelo Arévalo.  Cerrando el listado, Costa Rica y Puerto Rico son escuadras de menor tradición copera –ninguna ha logrado pasar del Grupo II de la Zona Americana- y, una demostración de su actual nivel, es que Costa Rica no tiene jugadores en el ranking ATP y que Puerto Rico sólo tiene a uno (Top 850 en individuales y Top 250 en duplas).

En cuanto al cuadro de 2015, la primera ronda se llevará a cabo entre el 6 y 8 de marzo. En dicha instancia, Venezuela será local (y favorito) ante Costa Rica, Puerto Rico recibirá a El Salvador, México será anfitrión de Bolivia y Chile ejercerá la localía frente a Perú.

Paraguay,  único representante en el Grupo III de la Zona Americana

Tras descender, en 2014, el equipo paraguayo enfrentará el próximo año con la misión de intentar retornar al Grupo II de la Zona Americana. Aún cuando todavía no se ha realizado el sorteo, se sabe que sus rivales serán Bahamas, Bermuda, Cuba, Guatemala, Honduras, Jamaica, Panamá y Trinidad y Tobago.



 

 

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