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SUDAMERICANOS LISTOS PARA COPA DAVIS

En más de 100 años de Copa Davis, Sudamérica aún no consigue ganar este certamen. Argentina y Chile estuvieron cerca, pues disputaron la final.

Este fin de semana se desarrollarán las series válidas por el Grupo Mundial y las diversas zonas regionales, razón por la cual cabe analizar los confrontes en los cuales competirán los elencos del subcontinente.

A primera vista, lo que más resalta es el duelo que animarán Argentina e Italia, el cual es válido por el Grupo Mundial de Copa Davis. Al respecto, la escuadra argentina será local, pero no contará con Juan Martín del Potro (4° del ranking ATP), que es su jugador mejor rankeado, y el recientemente retirado David Nalbandian.

Sin embargo, Argentina tendrá entre sus filas a Juan Mónaco (40°) y Carlos Berlocq (44°), quienes han sido singlistas en las últimas confrontaciones de su país. A ellos se suman Horacio Zeballos (66°) y Eduardo Schwank (343°), los cuales deberían ser, en teoría, los doblistas.

Al frente estarán un duro elenco italiano, que tendrá como grandes pilares a Fabio Fognini (15°) y Andreas Seppi (31°). Junto a ellos vendrán los experimentados Filippo Volandri (73°) y Simone Bolelli (320°). Este último debiese ser pieza fija en binomios.

Por ranking y momento, Italia es favorita, pero la localía y la garra de los argentinos sugieren ser cautos con los pronósticos y esperar una serie bastante disputada. El dobles, como ya es habitual, puede ser un punto clave en esta confrontación.

Y cabe recordar que argentinos e italianos sólo registran un enfrentamiento previo en Copa Davis. Aquello aconteció en el lejano 1983, año en el cual Argentina superó a Italia –que jugó de local- por un rotundo 5-0.

Fuera del Grupo Mundial también hay sudamericanos

Dejando a un lado el “glamour” de la principal categoría de Copa Davis, se llevarán a cabo series sumamente importantes válidas para el Grupo I y Grupo II de la Zona Americana.

En el Grupo I, Ecuador recibirá a Venezuela y República Dominicana hará lo propio ante Uruguay. Mientras la primera llave parece muy pareja, la segunda pone a los caribeños con ventaja.

Ecuatorianos y venezolanos jugarán en Guayaquil, algo que no debiese afectar mucho, pues sus tenistas suelen jugar en las condiciones climáticas de dicha ciudad. La superficie (arcilla) tampoco debería marcar grandes diferencias, ya que sus equipos normalmente disputan sus partidos en canchas duras (en Copa Davis).

Ecuador tendrá como gran soporte a Emilio Gómez (298°) y Julio César Campozano (418°), aunque también destaca la presencia de Giovanni Lapentti (525°). Cerrando el grupo se nominó a Gonzalo Escobar (660°). La lógica indica que Gómez será singlista fijo y que el segundo saldrá entre Campozano y Lapentti.

En paralelo, Venezuela seguramente confirme a David Souto (217°) y Ricardo Rodríguez (350°) en los individuales, dejando para el partido de duplas a Luis David Martínez (397°) y Robert Maytin (1.060°).

Dado que los sencillos serán muy apretados, el duelo de parejas podría ser fundamental. Ahí podría ser que Ecuador tenga el favoritismo, ya que cuenta con jugadores experimentados como Lapentti y Campozano.

Un dato a tomar en cuenta es que ecuatorianos y venezolanos se han enfrentado en diez oportunidades en Copa Davis, con cinco triunfos por lado. En Ecuador chocaron en cuatro series, todas con victoria para los locales.

En cuanto a la serie entre República Dominicana y Uruguay, el favoritismo está del lado de los dominicanos, ya que no sólo contarán con una superficie en la cual tomarán ventajas, sino que además llegan con dos jugadoras que pasan por su mejor momento. Además, Uruguay no contará con Marcel Felder y Pablo Cuevas, que en los últimos años fueron los principales responsables de tener a su país en el Grupo I de la Zona Americana.

El elenco caribeño no da espacio a las dudas y es un hecho que Víctor Estrella (137°) y José Hernández (293°) jugarán los singles y, casi con seguridad, el dobles. A su vez, el representativo sudamericano debería tener a Martín Cuevas (516°) como único fijo en los individuales. Al mismo tiempo, Ariel Behar (827°) es puntal en el juego de binomios, modalidad en la cual ocupa el casillero número 198 del ranking ATP.

Sin embargo, no se debe olvidar que en los choques previos se impone Uruguay por 3-2, aunque en canchas dominicanas dominan los locales por 2-1.

Por último, en el Grupo II de la Zona Americana, Chile será visita ante Barbados, Paraguay recibirá a El Salvador y Bolivia será el anfitrión de Perú.

A priori, la serie más desequilibrada debiese ser aquella que disputarán chilenos y barbadenses. Los caribeños serán locales y tendrán como gran carta a Darian King (458°), quien será acompañado en los singles (y seguramente en los dobles) por el experimentado Haydn Lewis (1.120°). La nómina la completan Seanon Williams y Russell Moseley, ambos sin ranking ATP.

En cuanto a los visitantes, tendrán la importante baja de Paul Capdeville, pero llegarán con un equipo bastante homogéneo. Los individuales serán jugados por Gonzalo Lama (289° y actual número dos del país) y el juvenil Christian Garin (380°), en tanto que el punto de binomios estará a cargo de Jorge Aguilar (362° y doblista habitual en los últimos años) y Hans Podlipnik (300°).

Barbados y Chile no tienen choques previos y la lógica indica que el equipo sudamericano se imponga, aunque el clima y la superficie juegan a favor de los locales.

Donde sí debiese haber una cerrada lucha será en el duelo que protagonizarán Bolivia y Perú. Mientras los bolivianos tendrán al ascendente Hugo Dellien (327°) como el principal estandarte, los peruanos harán lo propio con otro joven, Duilio Beretta (460°), aunque el primero de ellos llega en mejor forma y, de hecho, tuvo un 2013 bastante interesante.

Bolivia completa la lista con Federico Zeballos (787°), Boris Arias (sin ranking) y el juvenil Stephan Koeningsfest (sin ranking), en tango que Perú complementa el listado con Mauricio Echazú (518°), Sergio Galdós (860°) y Rafael Aita (sin ranking).

Es importante mencionar que los peruanos tendrán el favoritismo en el punto del dobles, ya que Galdós es un muy buen especialista en dicha modalidad y, como demostración, se ubica en el puesto 131° del ranking de duplas.

Bolivia y Perú se han enfrentado en dos ocasiones –ambas con victoria para los bolivianos-, aunque la última de ellas tuvo lugar en 1978, es decir, hace 36 años.

Terminando el análisis previo, cabe revisar la serie que disputarán Paraguay y El Salvador. Los paraguayos serán locales e intentarán sacar adelante un confronte que parece algo parejo, pero igualmente complicado. Esto último, pues los sudamericanos no cuentan con jugadores en el ranking ATP.

Su mejor carta es Diego Galeano –que compite en el circuito universitario estadounidense-, quien estará acompañado por Juan Carlos Ramírez y los juniors Juan Borba y Lucas Escobar.

En la otra vereda, los salvadoreños tendrán como principales baluartes a los hermanos Arévalo. Marcelo se ubica en el lugar 442° y Rafael, el más experimentado, lo hace en el 1.674°, aunque hace unos años trepó  hasta el 374°. A ellos se suman Sebastian Quiros y Salvador Bolaños, ambos sin ranking y aún en su etapa juvenil.

Paraguay y El Salvador tienen tres duelos coperos en el historial, con dominio de los sudamericanos por 2-1. En canchas paraguayas se midieron en una ocasión y ahí se impusieron los locales.



 

 

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